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4 février 2014 2 04 /02 /février /2014 15:40

Xylocope violacé, très pacifique.

La femelle possède un dard, mais ne s'en sert que si on la manipule ou si on lui cherche noise.
Comme d'autres hyménoptères à dard c'est l'allergie au venin qui est dangereuse, sinon la piqûre présente une cloque rose, puis violette vite disparue.
Le mâle n'a pas de dard.
Le xylocope mesure de 25 à 30 mm de long et 45 à 50 mm d'envergure et une femelle peut peser 197 mg.

Les xylocopes sont brutaux avec l’éperon des fleurs des capucines qu’ils perforent juste au dessus du nectaire.

Parmi les hyménoptères, les xylocopes violacés sont les premiers à butiner avec le retour de températures en hausse pendant et après l'hiver, ensuite les osmies, les abeilles faisant continuellement des sorties régulières par temps clément.

Lorsqu'un xylocope violacé frôle une mante à l'affût, comme je l'ai observé sur mes sédums, celle-ci se plaque sur la fleur pour l'éviter et ne l'attaque pas !

Le xylocope violacé en impose à l'épeire fasciée. (THOMAS)

xylocope-gros-plan-29.09---sedum

Posé sur un tronc, le xylocope femelle est à l'affût d'un partenaire.
Les deux sexes hivernent dans un trou de mur, d'arbre et souvent à plusieurs.
La femelle est reconnaissable aux bouts de ses antennes en forme de S. Elle demeure l'automne et l'hiver dans une cachette jusqu'au printemps suivant.

L'amour par intermédiaire
Fécondation de la fleur de sauge sclarée 
par l'intermédiaire du Xylocope violacé :
fécondation entomophile.

Abeilles-solitaires/chrono161_1_1
Abeilles-solitaires/chrono163_1_2
Lorsque le xylocope se pose sur la fleur, les anthères s'abaissent et,
incognito, déposent du pollen sur son dos.

Bruyant, spectaculaire et inoffensif, tout vêtu de noir à reflets violets, d'où son juste nom. La femelle a les antennes courbées en S et les deux derniers articles sont teintés de fauve.

Le Xylocope violacé fréquente les fleurs pour "gros porteurs" comme le genêt et la sauge sclarée.
Les anthères de ces fleurs ne fonctionnent pas si l'insecte visiteur n'est pas assez lourd.
Le xylocope, dont le front bute sur le fond de la fleur, fait s'abaisser les anthères qui déposent le pollen sur son dos. Il va ainsi féconder d'autres fleurs .
C'est un insecte thermophile présent dans toute la France dans des régions de vignobles.

"Il y a des mécanismes curieux, tel celui de la sauge où le passage vers les nectaires est en partie obstrué par des leviers que l'insecte doit buter au passage. Aussitôt l'étamine bascule et l'anthère vient cogner sur le dos du visiteur et se décharger ainsi d'une partie de son pollen que le stigmate recueillera à l'entrée de la prochaine fleur." (Jules CARLES)

- Film photos -

Symbiose
...et fécondation ou l'amour par intermédiaire.

Ainsi l'abeille ira porter à une autre fleur de sauge sa précieuse cargaison de pollen.
Une symbiose parfaite entre la fleur et l'insecte.

Abeilles-solitaires/chrono165_1_1 Abeilles-solitaires/chrono166_1_2

L'abeille sauvage est vitale pour les cultures :

"Miser sur les abeilles domestiques pour produire melons, amandes ou café est un mauvais calcul.
D'après les résultats d'une étude internationale, leur participation à la pollinisation des plantes serait en effet marginale par rapport à celles des abeilles, papillons, mouches et autres pollinisateurs sauvages." 
In revue "science et vie" - A.D - nr.1148

Explication de la fécondation dont vous voyez les images :

"Il existe même de véritables adaptations de la fleur à ce mode de pollinisation par les insectes.
La sauge (sclarée, ici) dont la fleur est protandre, nous en donnera un exemple.
Ses étamines ont une morphologie complexe : au sommet du filet s'articule un axe qui porte à son extrémité supérieure une demi-anthère fertile et à l'extrémité inférieure une demi-anthère atrophiée, formant une sorte de pédale sur laquelle vient buter tout insecte pénétrant dans la fleur, ce qui provoque un mouvement de bascule de la demi-anthère fertile sur le dos de l'animal (photos) qui se trouve ainsi chargé de pollen.
Remarquons que le stigmate d'une fleur jeune est immature et se trouve au dessus du dos de l'animal : sa pollinisation n'est donc pas possible, mais si l'insecte - en l'occurrence ici un Xylocope violacé - visite une fleur plus âgée, la surface stigmatique épanouie se trouve à un niveau plus bas et peut entrer en contact avec le dos de l'insecte."

In «Des insectes et des plantes», Christian SOUCHON,1974, P.U.F  Que sais-je ?

"L'histoire de la vie démontre avec force qu'une forme
ou une autre de coopération est inévitable entre organismes
obligés de vivre et de survivre ensemble"

"Je vois chaque été en Provence de gros xylocopes qui ont un étrange aspect : leur dos est couvert d'une poussière jaune (ndlr : ou blanche, photos) qui fait une large bande longitudinale, je me demandais au début quel était cet insecte inconnu.
Voici ce qui s'était passé : le xylocope a fréquenté des champs de sauges sclarées, espèce cultivée pour le parfum ; en y pénétrant, il a fait baisser les deux étamines (ndlr : film photos) qui lui ont collé sur le dos de la poussière de pollen, et cette opération répétée a abouti à une large bande jaune.
Mais toutes les sauges sont appréciées ; et il faut être un xylocope pour y trouver sa vie, car la corolle est fort longue " (Lucien BERLAND)
NDLR : le xylocope est aussi un des rares insectes à butiner le genêt qui dégage une essence désagréable : la spartine.

ab2
Le film complet. Remarquez le jeu des anthères.

Abeilles-solitaires/chrono676_1.

Petite Abeille Andrène sur la sauge sclarée : pas assez lourde,
les anthères sont restées indifférentes !

La Sauge sclarée, la Toute-bonne, est une plante étrangère acclimatée.
Elle aurait été rapportée de la Palestine par un preux chevalier des croisades.

Le Xylocope femelle chasse le mâle à l'affût !
C'est du moins ce que j'ai observé ici.

Elle se tient sur un perchoir dans un endroit fleuri et fréquenté et fonce sur le premier congénère qui passe.
Si c'est une autre femelle, colère et séparation, mais si c'est un mâle...
La femelle est plus grosse que le mâle.

Le 13 février 2005, dans le massif du Luberon (04), à Saint-Martin-les-eaux, j'ai assisté à l'accouplement de xylocopes, ce qui est assez anormal en cette saison.
On m'a signalé aussi la présence de ces abeilles depuis le début du mois !

Abeilles-solitaires/chrono679_1
... c'est du viol méthodique ! (vue anthropomorphique).
Ici sur un lilas, les xylocopes enlacés.
Il arrive parfois que noire abeille se trompe et fonce sur un autre gros insecte avant de s'apercevoir de sa méprise.
Le xylocope a une seule génération dans l'année : larve, prénymphe, nymphe et imago.

Insolite :

Chez les abeilles qui creusent le bois, une des principales occupations des mâles semble être de se poursuivre en bourdonnant, et même d'essayer d'atteindre les oiseaux et les avions qui passent.
Ils se livrent également à des duels d'intimidation, zigzaguant face à face jusqu'à ce que l'un d'entre eux rompe le manège et s'en aille.
Ce comportement est inefficace quand il s'agit d'avions ! (Suzanne BATRA , voir bibliographie 2)
NDLR : ceci se passe en Amérique , of course !

Abeilles-solitaires/chrono681_1.

Le rouge et le noir !
Xylocope sur une rose trémière.
Les Xylocopes aiment particulièrement butiner
sur les fleurs du baguenaudier (Colutea arborescens),
de la sauge sclarée et du genêt.

Si on voit des Xylocopes au dos jaune ou blanc,
ce n'est pas une variété mais la conclusion de la visite de fleurs
bien pourvues en pollen !

Abeilles-solitaires/chrono683_1
Xylocope violacé sur le ciste cotonneux à pollen jaune
tout recouvert de pollen blanc. 
On mélange les couleurs !

Sur un Chardon lancéolé, une soirée en juillet, j'ai observé un xylocope tout blanc, littéralement ivre de pollen, je le caressais aisément !

Abeilles-solitaires/chrono684_1

Le xylocope violacé en septembre sur une touffe de Sédum spectabile.
Les xylocopes émergent à la fin de l'été puis hivernent,
ils ne s'accoupleront qu'au printemps prochain.
J'en ai observé jusqu'au 2 octobre en 2007.

Abeilles-solitaires/chrono685_1

Les Xylocopes ou Abeilles charpentières sont de robustes espèces au corps noir violacé.
Les femelles creusent leur nid à l'aide de leurs mandibules dans le bois mort et sec, ou utilisent les galeries déjà forées par d'autres insectes.
L'intérieur de la galerie est divisé par des cloisons de cire en une dizaine de cellules renfermant chacune un bloc de pollen sur lequel se développe une larve.

Le Xylocope violacé fait son nid dans un trou de roseau, de tronc d'arbre (sur la photo ci-dessous) ou de mur. Il a la préférence pour un trou déjà prêt, mais il le creuse aussi dans le bois mort.
Le xylocope fait souvent son nid dans la moelle tendre des agaves dans la région méditerranéenne.
Il retourne au nid jusqu'à une distance de 6 kilomètres à une vitesse équivalente.
 
Le nid du Xylocope.
La femelle xylocope accumule dans son nid du pollen et du nectar pour sa larve qui n’est pas xylophage. Le xylocope est appelé "perceur-de-bois" ou abeille charpentière, parce qu’il confectionne son nid en perçant un trou dans le bois mais il ne mange pas la cellulose.
En haut à gauche une mouche !
Les xylocopes hibernent dans une cachette.
Abeilles-solitaires/chrono687_1
Abeilles-solitaires/chrono688_1
Le Xylocope violacé met la tête à la fenêtre de son nid avant de s'élancer.
 
Et sortie extrêmement rapide,
ici prise au 250e de seconde !
Abeilles-solitaires/chrono689_1

Abeilles-solitaires/chrono690_1.

À la fin de l'été, le xylocope sur les sédums spectabiles,
une des dernières fleurs.
Ici, je pense que c'est un xylocope variété Valga.

Maquillage de pollens sur des xylocopes bleutés (Xylocopa iris)

1
Abeilles-solitaires/chrono691_1
Bien noir pour le moment...

2
Abeilles-solitaires/chrono692_1
Pollen blanc sur le dos...
Abeilles-solitaires/chrono693_1.
Ici sur un sédum spectabile

3
Abeilles-solitaires/chrono694_1
...bien jaune !

Observations
Les xylocopes hivernent, parfois à plusieurs dans le même abri.
Toutefois, on peut en voir voler par une belle journée hivernale
et même s'accoupler
Voir mes observations ci-dessous :

  • 23.11.2004 (T 5°/13°) Observé un Xylocope violacé, en compagnie d'un Bourdon des jardins, butinant sur les fleurs finissantes d'une haie d'Eleanus eddimger
  • 13.02.2005, dans le massif du Lubéron (04), à saint-Martin-les-eaux (alt.470 mètres) , j'ai assisté à l'accouplement de xylocopes, ce qui est assez anormal en cette saison. On m'a signalé ici la présence de ces abeilles depuis le début du mois !
  • 14.03.2005 (Marignan -13) Accouplement de xylocopes
  • Le 5 janvier 2006, Saint-Martin-les-eaux dans le Lubéron (04), altitude 470 mètres, 13 heures. Soleil. Observé un xylocope posé sur un rocher exposé sud.
  • 07.01.2006 T 4/13° un butinant sur laurier-tin en fleurs (Marignane 13)
  • 24.01.2006 T 0°/10°  Un xylocope butinant sur mon arbousier
  • 12.02.2006  T 8° à 11h Deux xylocopes violacés butinant sur arbousier 
  • 16.06.2006 j'ai aperçu un xylocope violacé butinant à 05 h 55 du matin sur une sauge sclarée !
  • 20.09.2006 à 14 h, T 13°/ 4°Deux xylocopes violacés butinant sur sédum spectabile et un le 25.10.
  • 10.11.2007 observé un
  • 22.02.2007 et jours suivants, nombreux xylocopes violacés sur mon laurier-tin
  • On me signale la présence inaccoutumée de xylocopes dans la région de Lille en 2007.
  • 07.01.2008 T 15° à 11h un xylocope volant dans mon jardin.
  • 17.09.2008 - T 10° à 5h Deux xylociopes sur sédum spectabile
  • 04.10.2008 - T 10° Un xylocope
  • 07.01.2012 T 8° Un xylocope en vol dans mon jardin !
  • 06.01.2013 à 11 h 30 - T 12° Un xylocope posé sur un mur au soleil.

chrono2001_1
Xylocope Valga sur sédum spectabile 

xylocope iris

Xylocope bleuté (Xylocopa iris) sur arbousier
24 janvier 2012  & 9 janvier 2015 T 9°/14° soleil - Marignane (13). 
Xylocope courant dans le Midi de la France,
remonte jusqu'à la région de Lyon.

J'habite dans l'Oise et je viens de voir 2 de ces charmantes petites bestioles.
En plus, ils s'accouplaient !
Comme nous sommes le 25 Janvier et que l'Oise se trouve pas mal au Nord de la France, je me dis que, non seulement, on ne devrait pas en voir en cette saison mais en plus en train de copuler, c'est pas du tout normal !
La nature est folle ...
(de Pascale le 25.01.2016)

Xylocope parasité par "Deutonymphes phoretiques genre horstia". Photo Myriam Blouin.

Xylocope parasité par "Deutonymphes phoretiques genre horstia". Photo Myriam Blouin.

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Description : Macrophotos, observations et études sur quelques insectes de Provence.

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