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14 février 2014 5 14 /02 /février /2014 00:05
Le Sphinx de l'euphorbe. Photo Maurice Chambaret.

Le Sphinx de l'euphorbe. Photo Maurice Chambaret.

Sphinx de l'euphorbe (Hyles euphorbiae)  
 
Chez nos voisins :
Spurge hawk, Wolfsmilchschwarmer, Vitsprötad skymningsswärmare.


"Le corps des sphinx (NDLR : aussi appelés papillons "colibri") est très volumineux et corpulent : il peut atteindre 5 et même 6 cms de longueur pour un diamètre de 1,5 à presque 2 cms.
Les ailes supérieures longues mais relativement étroites, les inférieures très courtes, doivent donc, pour porter un corps semblable, battre extrèmement vite, ce qui produit un son très net, assez pareil au ronflement lointain d'un moteur.
La chaleur produite par ce violent exercice peut porter la température du sang de l'animal à dix degrés de plus que la température de l'air environnant, comme l'ont démontré NEWPORT et Maurice GIRARD ; ceci est une grande exception parmi les animaux à sang froid"
(Paul-A.ROBERT in "les insectes" tome 2 , éditions Delachaux et Niestlé, 1960).

 

Papillons/chrono376_1
Euphorbe characias.
Lachousclo, la grande "Euphorbia characias", dont la sève blanche, ou latex, est brûlante. Euphorbe est tiré du médecin grec du même nom Euphorbius.


euphorbe-characias-2
 
Papillons/chrono379_1

Chenille du Sphinx de l'euphorbe à son stade primaire .

La chenille du sphinx de l'euphorbe a quatre mues.
Par temps chaud la chenille peut se mettre en chrysalide, sur le sol ou dans la terre,
au bout de trois semaines à partir de l'oeuf.

 


L' euphorbe characias (Euphorbia characias), ou euphorbe arbrisseau, des collines découvertes, plante-hôte du Sphinx de l'euphorbe, On la nomme aussi "Jusclo" en Provence.
Il s'en écoule un latex blanc toxique lorsqu'on la coupe. L'inflortescence de l'euphorbe se nomme le cyathium.
La chenille du Sphinx de l'euphorbe vit aussi sur d'autres espèces d' euphorbes (Euphorbi) et Mercurialis annua.

 

 


La chenille du sphinx de l'euphorbe.
A noter, à gauche, une boulette d'excréments en train d'être évacuée.

Les magnifiques couleurs de la chenille sont dues à l'acide urique.

Coloration aposématique (voir "mimétisme" ) qui prévient le prédateur de sa toxicité.
La corne est un assemblage de plusieurs soies.

 
Papillons/chrono450_1
" L'arbre généalogique de cette grande race de papillons pousse ses racines dans le Turkestan chinois. C'est donc du Turkestan et de ses plaines illimitées, aujourd'hui désert de sable et enfer embrasé, que nous vint le Sphinx de l'euphorbe " ( Schnack)
Papillons/chrono451_1
"Fait frappant : les bêtes venimeuses qui se protègent par leur goût désagréable
ou par d'autres moyens "choisissent" souvent, comme signaux avertisseurs,
une combinaison des couleurs rouge, blanche et noire".
(K.LORENTZ)
 
"En règle générale, les chenilles du sphinx de l'euphorbe possèdent, en dehors des pattes thoraciques, quatre paires de pattes abdominales.Ce sont des excroissances de la peau du ventre, de constitution simple et munies de griffes formant crochet, avec lesquelles elles se fixent fortement sur leur support"  (O.Danesh)

Octobre, collines de la Nerthe à Niolon, commune du Rove (13)

C'est à l'acide urique, présent en petite quantité dans le tissu adipeux,
qu'est due la riche livrée de la chenille (J-H.Fabre)

 

Papillons/chrono452_1
A droite : la chenille à son état intermédiaire.
A gauche : la chenille à son état terminal.

 


* Se rencontre encore en octobre dans la zone méridionale. Le lobe nymphal se trouve dans le sol à faible profondeur.

* A la piqûre d'un scorpion, le papillon du sphinx de l'euphorbe meurt, mais la chenille brave la piqûre, mange à sa faim, puis descend en terre pour s'y transformer en chrysalide (J-H.Fabre)
Par contre, la grande chenille du Grand-paon-de-nuit ne survit pas à cette piqûre.
chenille-sphinx-euphorbe nb
Chenille de Sphinx de l'euphorbe sur son plant
- Collines de la Nerthe (13) - octobre -

* Oenothera speciosa 
En plus d'être envahissante et inadaptée à votre jardin, cette plante vivace représente un véritable danger pour les papillons, en particulier les sphinx. Le fort pouvoir attractif dégagé par l'Oenothère élégant pousse cette espèce de papillon à venir butiner son nectar.
Tous les papillons attirés par cette plante périssent irrémédiablement, car ils ne peuvent extraire leur trompe du fond du calice et meurent d'épuisement.
Renseignez-vous sur la provenance et les conséquences de la culture d'une plante avant d'aller en jardinerie !
 

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Publié par BERNARD - dans Papillons
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